Santa Barbara: cosa vedere nella «perla» della California

La località sull'oceano Pacifico è il buen retiro di molte star, come l'attrice e conduttrice tv Ellen DeGeneres e l'attore Kevin Costner, che in esclusiva ci svelano i loro luoghi del cuore

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Racchiusa tra le montagne di Santa Ynez e l'Oceano Pacifico, la località californiana di Santa Barbara, a due ore da Los Angeles, è lambita da lunghe spiagge di sabbia, sulle quali si frangono alte onde cavalcate dai surfisti, mentre sulle scogliere che la circondano si affacciano ville simili a castelli costruite in stile mediterraneo, spagnolo e messicano. Un'atmosfera rilassata, stile "dolce vita", accoglie turisti, runner, artisti, artigiani, creativi, viticoltori e moltissime celeb. Un nome fra tutti: Ellen DeGeneres, attrice e conduttrice di uno show di successo negli Usa, che dà voce (nella versione americana) alla deliziosa pesciolina blu protagonista del film Alla ricerca di Dory, sequel del cartone animato campione d'incassi Alla ricerca di Nemo

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Ellen vive con la moglie, l'attrice Portia de Rossi (nella foto sopra), in una suggestiva fattoria di pietra a Montecito (la zona più esclusiva di Santa Barbara, abitata da molte star di Hollywood). «Qui sto benissimo e sono serena», spiega l'attrice. «Sono sempre stata impegnata nella protezione dell'ambiente e dell'oceano, straordinari in questo tratto di costa. Non sono una fan degli acquari, preferisco il mare aperto e sono stata felice di dare il mio contributo al film Alla ricerca di Dory perché sono convinta che oggi più che mai bisogna impegnarsi per proteggere gli oceani e le specie animali che li popolano. Sono un universo straordinario di cui sappiamo pochissimo, ma che vale la pena conoscere». Con lo stesso entusiamo, Ellen descrive Santa Barbara e i suoi abitanti: «Veramente gentili e generosi. Capaci, come me, di godersi l'attimo, più simili quindi a voi europei che a noi americani», aggiunge Ellen. 

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Lo shopping è un altro dei motivi per i quali l'attrice vive volentieri  nella località californiana che, come spiega, «custodisce veri "tesori" di antiquariato. All'Upper Village trovo mobili e oggetti antichi per la casa». Tra i suoi "negozi del cuore" ci sono Carty & Carty Antiques,  specializzato in porcellane orientali (539 San Ysidro Rd), Haskell Antiques (michaelhaskell.com), «bellissimi i gioielli vintage!», Lucca Antiques (luccaantiques.com),  che ha una collezione di tavolini da salotto Art Déco, e  Country House Antiques, specializzato in lampadari (515 San Ysidro Rd). 

Ellen ci rivela anche i suoi ristoranti preferiti. «La sera ceno spesso fuori: adoro l'ambiente casual-sofisticato del San Ysidro Ranch (sanysidroranch.com), un resort straordinario (nella foto sotto); la steakhouse Lucky's (luckys-steakhouse.com); la gastronomia italiana di Tre Lune (trelunesb.com) e di Via Vai (viavaisb.com), il posto ideale per un'ottima pizza». 

Tra gli altri suggerimenti gastronomici dell'attrice, la Trattoria Mollie (tmollie.website) che propone piatti straordinari e creativi (strepitoso il tiramisù!) preparati da uno chef amatissimo anche dalla celebre conduttrice tv Oprah Winfrey che, guarda caso, ha scelto di fare la "pendolare" tra Santa Barbara, dove risiede, e Los Angeles, il suo luogo di lavoro. 

La DeGeneres e altre star, come Jennifer Lopez, Tom Cruise e Steven Spielberg frequentano anche il Paradise Cafè (paradisecafe.com) che serve squisiti burger e altre specialità americane oltre che buoni alcolici; il locale messicano Sandbar (sandbarsb.com); il Palace Grill (palacegrill.com), specializzato in cucina creola servita con un sottofondo di musica dal vivo; la Figueroa Mountain Brewing Co. (figmtnbrew.com), dove si produce eccellente birra. 

Inoltre, le celeb "ruotano" intorno al Four Seasons Resort The Biltmore (fourseasons.com/santabarbara): qui, protette dalla privacy, si ritirano per riposare o lavorare in pace a qualche progetto nelle splendide residenze-ville collocate tra ombrose palme, si incontrano al ristorante Bella Vista o alla Ty Lounge, dove si bevono ottimi cocktail preparati da un mixologist, o al Coral Reef Bar, con bancone-acquario. Quest'ultimo locale fa parte di un club da spiagga storico, il Coral Casino Beach and Cabana Club (coralcasinoclub.com), frequentato in passato da star del calibro di Marilyn Monroe e Frank Sinatra, ritratti nelle grandi foto alle pareti: un vero paradiso per divi di ieri e di oggi. 

Anche Kevin Costner è innamorato della zona di Montecito: «Il mio podere si affaccia sull'oceano Pacifico: amo molto passarci  del tempo perché qui mi sento davvero a stretto contatto con la natura. Di notte mi piace stare seduto sotto il portico della mia casa a guardare le stelle. Santa Barbara è un luogo magico, contraddistinto da zone diverse, ma tutte ugualmente interessanti perché ognuna ha la sua "personalità". E poi è bellissimo esplorare la costa in barca alla scoperta della flora e della fauna locali», spiega mentre ci mostra la sua spiaggia privata. Ci congediamo dall'attore con il sottofondo delle onde che lambiscono la sabbia: proprio come il sound di  una delle canzoni del gruppo rock-country con cui  Costner si esibisce nei locali di Santa Barbara e di altre località calfiorniane. 

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