Come superare la paura di volare partendo dalle cause che la provocano

Abbiamo timore di volare perché su un aereo non c'è nessuna possibilità di controllare quello che succede, ma come ogni paura può essere vinta

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La paura di volare è una sottile ansia che provi quando entri nella cabina dell'aereo e ti allacci la cintura, che sale quando senti l'aereo che si stacca da terra, si fa viva alla minima turbolenza e ritorna in atterraggio, con il battito cardiaco che aumenta… Una persona su quattro ha paura di volare: molti si convincono a salire sull'aereo, pur patendo un po', ma c'è ancora chi si nega il piacere di un viaggio a lungo raggio e preferisce stare con i piedi per terra. Cerchiamo di capire l'origine di questa paura e come affrontarla con lo psicologo e psicoterapeuta Morris Orakian, dell'Ordine degli Psicologi del Lazio.

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Ha paura di volare chi non sa affidarsi ad altri

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I motivi per cui una persona ha paura di volare possono essere i più diversi: una causa può essere un'esperienza traumatica in volo (un vuoto d'aria, la percezione di un problema tecnico dell'aereo…), ma la più comune delle motivazioni sta nel fatto che una volta saliti in aereo non abbiamo più nessuna possibilità di controllo: siamo totalmente nelle mani del pilota e del funzionamento dell'aereo. E lo stesso succede a molte persone che viaggiano sui treni ad Alta Velocità. Se a livello razionale siamo ben consapevoli che l'aereo (come il treno) è statisticamente il mezzo di trasporto più sicuro, a livello emotivo fatichiamo a dominare questa assenza di controllo. Al contrario, quando saliamo in automobile, pur sapendo che è di per sé più pericoloso, per il fatto di essere noi stessi al volante, ci sentiamo più a nostro agio.

La paura di volare è un meccanismo di difesa

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Ci siamo evoluti sulla terra ferma, la possibilità volare va contro la nostra natura, quindi è normale avere un po' di paura, che altro non è che un meccanismo di difesa che ci allerta e mette in condizione il corpo di attivarsi per fronteggiare il pericolo: l'accelerazione del battito cardiaco, il respiro più veloce servono per avere più ossigeno nei muscoli, quindi ad essere più reattivi. Il primo passo per superare una paura è capire che è una risorsa naturale che serve a tutelarci.

La paura di volare va affrontata

Come ogni paura, se affrontata si trasforma in coraggio, se evitata può trasformarsi in timor panico. Può essere controproducente, per calmare l'ansia, assumere stupefacenti (farmaci, alcool, nicotina) che vanno a interferire con gli stati emotivi e possono esacerbarli. Camuffare le emozioni non è mai una buona tattica, la paure vanno affrontate per quello che sono e come tali possono mitigarsi fino a risolversi del tutto. Diverse compagnie aeree offrono ai propri clienti programmi di training per imparare a superare la paura di volare.

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Qualche trucco per superare la paura di volare

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Ai miei clienti consiglio di recarsi nei pressi della pista di un aeroporto dove poter vedere le fasi di decollo e atterraggio, quelle più ansiogene, e le relative manovre: la fuoriuscita del carrello, l'inclinazione dell'aereo che sale in quota, le virate. Li invito a prendere nota di tutto quello che osservano per poi valutare, quando sono in volo, le sensazioni che provano quando riconoscono i movimenti visti dall'esterno. In questo modo chi vuole vincere la paura riesce a riconsiderare le manovre dell'aereo nella loro normalità: vedere l'ala dal finestrino perché l'aeroplano è inclinato non è più così allarmante, e l'ansia si placa. Sempre in volo li invito ad osservare attentamente i passeggeri per capire se anche gli altri possono avere paura: questo serve per spostare lo stato ansiogeno da se stessi verso l'esterno e poi a confrontarsi con chi prova lo stesso turbamento, così da normalizzare la possibilità di aver paura senza cause oggettive. Queste, come altre prescrizioni strategiche, possono essere utilizzate per vincere questa paura e godersi il viaggio.

Mai forzare chi ha paura di volare

Con chi ha paura di volare è inutile forzare la mano, la cosa migliore è cercare di comunicare in modo efficace la possibilità di superare la paura stessa: del resto avere un po' di palpitazioni non è di per sé un rischio e non può causare nulla se una persona non ha gravi patologie in corso. Ogni paura va anche rispettata: non va bene accusare, incolpare o deridere la persona che ha paura, che sia un adulto o un bambino. Le paure vanno prese sul serio e le persone che ne sono preda vanno comprese e facilitate a superarle.

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